智能音箱、AR 眼镜,人工智能公司 Rokid 的终极目标是什么?

摘要

「Rokid 从创办第一天开始就开始把自己定位于一家人机交互革命的公司」

在 2016 年完成 B 轮融资、估值 4.5 亿美金后,2018 年 1 月,人工智能创业公司 Rokid 又公布了一轮接近一亿美金的 C 轮融资,领投方为淡马锡,瑞士信贷、CDIB、IDG 跟投。

Rokid 创始人兼 CEO 祝铭明表示,此轮融资后,团队会进一步巩固在品牌、技术和人才方面的壁垒。

最初以家庭机器人 Alien 产品示人的人工智能公司 Rokid,在过去的一段时间里动态很多。在 2016 年发布智能音箱 Pebble,入局火热的智能音箱中国战事后,在 2017 年,它公布过自己的全栈语音解决方案,2018 年初的 CES 会展上,Rokid 还发布了搭载语音识别和 Face ID 的 AR 眼镜。

看上去,它现在变成了一家兴趣爱好太过广泛、迭代太快的公司。但 Rokid 创始人兼 CEO 祝铭明在 2018 年极客公园创新大会的现场解释公司的定位和愿景时表示,Rokid 从创办第一天开始就开始把自己定位于一家人机交互革命的公司:

「很多人在问我们,为什么我们做语音,还要显示、视觉这方面的东西?本质的原因就是我们希望让人和科技更友好、更自然的进行交互,利用 AI,来让人跟科技更融洽,这是我们的基本出发点。……我们的产品策略是从 Home AI,到 Portable AI,但 AI 的终极理想状态是像'贾维斯『Personal  AI。」


祝铭明曾经是阿里巴巴 M 工作室领头人。和包括阿里、百度等巨头和很多创业公司不同的是,Rokid 不仅自有品牌的硬件,还从创立起就自己承担起了麦克风阵列、语音识别、语义理解等一系列核心技术的研发,并且在美国和中国都组建了人工智能实验室。

但除了语音技术,祝铭明表示公司在定义图像、视觉等方面也有技术的积累。在 1 月 CES 发布的 AR 眼镜就是这些技术的一次集中释放。据祝铭明透露,目前在 CES 上发布的还是原型版本,在接下来的一段时间里,软件场景应用上的打磨会是重点之一,另一方面的重点是硬件上,Rokid 会把重量、体积等降低再降低。而量产产品将在今年下半年或者明年年初正式登录市场。

AR、VR 浪潮在 2015、2016 年曾经出现过一轮风口但转瞬破灭。祝铭明却认为,以现阶段来说,虽然目前 AR 眼镜大规模推广到消费者端,获得认可甚至引发流行还需要时间。不过,已经有不少 to B 的合作方案即将落地。

而至于已有巨头把守、豪掷资源的智能音箱领域,祝铭明也透露会在 2018 年进行产品线上的更多尝试。2016 年,Rokid 用一个全新的品牌切入新的市场品类,面向的消费人群是正在崛起的中产,所以无论从品牌还是音箱音质、工艺、技术方面都有自己的坚持。

(Rokid的智能音箱Pebble)

在定价策略上,1399 的价格则高于小米类的「价格杀手类」产品,却低于苹果 Homepod 类的高端产品。但同时,这样的定价体系在销量上并不占优势。目前,为了方便铺量,国内智能音箱普遍定价在 1000 元以下,其中被视为在这个行业极具竞争力的小米智能音箱小爱更是直接开出了 299 的价格,而 2017 年双十一期间,天猫精灵、京东叮咚音箱更是用「自杀」式的补贴方式将市场点燃为血战。

这让 Rokid 智能音箱在市场上的定位变得非常「尴尬」。虽然 2017 年 Pebble 的销量与巨头无法匹敌,但祝铭明表示自己非常有耐心:「现在的智能产品还处在非常早期的情况,用户不分层次,大多数会先以低价方式体验,一旦等到这个品类变得成熟,用户肯定会出现分层。所以我们要有耐心,保持自己的品牌。」

在智能音箱这个品类上,Rokid 团队最重视的是用户活跃度,留存度,使用时长等指标。2017 年,Rokid 与腾讯小微展开合作,后者开放了 QQ 音乐的版权共享和智能化定制能力。当智能音箱进入「深水战」之后,内容和服务将会成为一个关键壁垒。「举个例子,我们的智能音箱可以用两个音节唤醒,甚至也可以自定义你这台设备的名字,不需要训练,马上生效的一种方式。这本质是建立人和科技的一种特殊的纽带,因为中国人更习惯叫人两个字的名字,当你叫它两个字名字的时候,你会发现你不是在跟一台设备,你的下意识就不是在跟设备沟通,而是在跟伙伴进行沟通。」

另一方面,在公司的战略上,除了 to C 的产品,Rokid 还在 2017 年公布了自己的全栈语音解决方案,建立开放平台,同时与广泛的 B 端合作伙伴进行合作。祝铭明表示,这是在把 Rokid「过剩的能量进行释放」。「AI 的竞争肯定不是单一产品的竞争,」祝铭明说,「即便现在我们正和精心挑选过的 B 端合作伙伴合作,但他们最终会把产品落地,实际上,你可以把这个理解为一种 to D 的模式,因为 Rokid 只输出核心的 AI 技术,定制化程度是最小的,同时,最终也能到达消费者那里去。」

对现阶段的 Rokid 来说,一方面要快速用新品牌占领消费者心智,一方面还要进行技术输出,这并不简单,但对创业公司来说,在想要探索 AI 的终极形态的这条路上,这似乎也是必然的选择。

编辑:王训魁

图片来源:极客公园创新大会

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