汉堡王的人造肉汉堡开卖了,但你或许尝不出区别

摘要

人造肉在今天看来也许有些奇怪,但在不远的未来,它很可能会成为人类食物的主流。

如果有一天走进汉堡王,看到今日特卖中出现了「人造肉汉堡」,你会来一份吗?

不开玩笑,这一天已经来临。就在本周,汉堡王宣布在美国圣路易斯的 57 家门店推出一款人造肉汉堡,而这将会是未来汉堡王扩大这一项目的第一步,一旦过程顺利,汉堡王将会在全美 7200 家连锁店销售这款人造肉汉堡。

这款全新的人造肉汉堡被称为「Impossible Whopper」,它不但口感上近似于牛肉,就连外观上也能做到「以假乱真」。究竟这样的人造肉汉堡和我们每天吃的汉堡有什么区别,它又为何会吸引包括比尔·盖茨、李嘉诚等人的青睐,今天极客之。ü?诤 GeekChoice)来和大家一起聊聊不一样的人造肉。

生于实验室,走向餐桌

作为人类最常见的食物之一,汉堡进入餐桌的时间并不算长,但其经典的肉+面包的组合却是很多人坚定不移的日常必点,所以当 2013 年由荷兰科学家马克·波斯特从实验室里拿出培养皿中的「人造肉」后,很多人表示的是一种怀疑和不解。

图片 by David Parry/Pool/Reuters

人造肉是怎么做的?这玩意儿真的能吃吗?它和以前那种用大豆做的仿制品相比有什么区别?如果它味道不错,价格会便宜吗?

由马克·波斯特在实验室中开发的人造肉并不是真正的肉制品,但它和肉制品关系密切。从制作方式上,它是从活牛身上提取干细胞,进而在实验室中利用营养液培养出的肌肉组织,最终形成的肌肉纤维。

这种制作方式看似怪异,但后续更多科学家参与进来进行尝试,并且发展出了更新的生长方式。比如一家名为 Impossible Food 的公司就尝试通过椰子、土豆和小麦等原材料做基。?褂么又参镏刑崛〉难翘??焖乩慈谜?觥杆厝狻箍雌鹄锤?袢獗,同时更有肉味,比尔·盖茨尝过之后评价是「It‘s pretty good tasting」。

这正是让人造肉更像肉的秘诀,也让人造肉渐渐摆脱人们对其品质口感的质疑,Impossible Food 这家公司随后开始尝试开餐厅卖他们的「不可能汉堡」(Impossible Burger),很多人尝试之后甚至没有发觉他们吃的肉和普通牛肉有什么区别,这也让更多人看到了其中的机会。

2018 年曾登上极客公园 IF 大会舞台的 Finless Foods 的创始人兼 CEO Mike Selden 就是人造肉的另一个探索者。但不同于 Impossible Food,他和团队尝试的是在实验室「种出鱼肉」。通过非常小的细胞样本在类似于啤酒厂的环境中把它培养成鱼片大。?⑻剿鞒龃酉赴?接闳馀?可??姆椒,他和团队尝试出的人造鱼肉在质地、口感上都和真正的鱼肉毫无区别,从口味到品类的扩展,让人造肉有了更广阔的未来。

不过,真正重要的还是价格。

2013 年那盘从实验室拿出的人造牛肉曾创造了 215,000 英镑(约为 330,000 美元)的天价制造成本,这显然不能满足作为日常食用所需的要求。但随着这些年众多科技公司的尝试,人造肉的成本下降很快,也越来越常见。

图片 by Greenmatter

比如比尔·盖茨投资的人造肉公司 Beyond Meat 就已经在 2017 年在美国的 Safeway(北美最大的食品和药品零售商之一)这样的平价超市开始销售。而我们今天谈到的汉堡王 Impossible Whopper 实际上就是和 Impossible Food 合作推出的新产品,价格上相比普通的 Whopper 汉堡只贵了 1 美金,这显然是大多数汉堡食客们能够负担得起的价格。

不过,除了让更多好奇的人能够品尝之外,人造肉真正的价值其实还在帮助人类解决更棘手的难题。

解决地球人口挑战

人类孜孜不倦地对人造肉进行探索和尝试可不仅仅是为了满足口腹之欲,尽管在今天看还有些遥远,但与人造肉相关的「细胞农业」真正要解决的其实是食物短缺以及全球变暖等更加严峻的问题。

根据相关报告,全球人口将在 2050 年从目前的 75 亿增长到 98 亿,同时,人们对粮食的需求将比现在增加 70%,这正是人类潜在的一大挑战。假如我们依然以现有的农业生产方式进行生产,那么人类将在 2030 年遇到粮食危机,这实际上才是人造肉技术如此重要的一大原因。

如何能生产更多粮食,同时降低资源使用,从实验室诞生,不需要占用太多土地资源便能批量生产的人造肉有可能解决粮食短缺问题。比尔·盖茨也曾谈到这一点:「相比较来看,生产一磅动物肉蛋白比植物蛋白多用 4-25 倍的水,6-17 倍的土地和 6-20 倍以上的化石燃料。」

人造肉有可能解决的另一个问题是全球变暖。温室气体排放过多是目前全球变暖的一大主要原因,而在温室气体组成中,因为养牛产生的甲烷气体占所有人类活动甲烷气体的四分之一,再进行估算,人造肉替换牛肉将能减少 80% 甚至更多的温室气体排放,这是一个非常可观的环保效益。

当然,要想解决粮食短缺问题,创造出便宜好吃的肉还不够,更重要的还是改变很多人心中对于人造肉的看法,如果能够创作出更多口味,同时还能对人体健康更有帮助的人造肉,那么越来越多人会更新过去的看法,试着用更开放的心态来对待人造肉吧。

最后,如果你好奇汉堡王推出的这款人造肉汉堡味道究竟如何,那么也许下面这段食客们的随机采访能告诉你答案,以假乱真的人造肉未来,或许真的能在未来几年出现在我们身边。

头图 Photo by Yusuf Evli on Unsplash

最新文章

极客公园

用极客视角,追踪你最不可错过的科技圈。

极客之选

新鲜、有趣的硬件产品,第一时间为你呈现。

顶楼

关注前沿科技,发表最具科技的商业洞见。